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Ansiedad de separación

Ansiedad de separación
Es normal que los niños pequeños se sientan a veces preocupados o alterados cuando se enfrentan a separaciones rutinarias de sus padres u otros cuidadores importantes, y que los niños mayores y los adolescentes experimenten una leve ansiedad cuando están lejos de sus familias, como en los viajes escolares o cuando se van de casa por primera vez para ir al colegio, a la universidad o a un trabajo.

Ansiedad de separación

Aunque es menos frecuente, algunos adultos también pueden sentir una leve ansiedad o miedo cuando un novio/novia/esposo/padre se va por un período de tiempo, como en unas vacaciones o un viaje de negocios. Esta respuesta forma parte del sistema de lucha, huida y congelación diseñado para protegernos de las amenazas y el peligro, y en pequeñas dosis es útil. Sin embargo, esperamos que a medida que estas situaciones se desarrollan, continúan y se repiten, el individuo se acostumbra a estas separaciones. Como resultado, descubre que no hay peligro y se vuelve cada vez menos ansioso y aprende a enfrentarse con éxito. Sin embargo, en el caso de algunos adultos, su respuesta a las separaciones reales o anticipadas se vuelve mucho más extrema de lo que cabría esperar, y continúa cada vez que se produce una separación. En esencia, no se adaptan y parecen incapaces de hacer frente a la situación. En el caso de estos adultos, es posible que padezcan un trastorno de ansiedad por separación.

Aunque no existe una causa única para la ansiedad por separación en adultos, muchos adultos con este tipo de ansiedad informan de que siempre estuvieron ligeramente ansiosos cuando se enfrentaban a un tiempo de separación de sus seres queridos, luchando en la infancia con la asistencia a la escuela y preocupándose a menudo por el bienestar de su familia cuando estaban separados. Pueden describirse a sí mismos como fisiológicamente y emocionalmente sensibles. Por último, al llegar a la edad adulta, observan que sus dificultades y temores tienden a crecer en lugar de reducirse, pasando de los padres o miembros de la familia a las parejas románticas o los compañeros de piso.

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¿Cómo afecta el trastorno de ansiedad por separación a los adultos?

El trastorno de ansiedad por separación puede interferir significativamente o limitar el funcionamiento de la vida diaria de un adulto de diversas maneras. La asistencia y el rendimiento en el trabajo pueden disminuir, o no iniciarse, ya que el adulto se siente incapaz de hacer frente al tiempo que pasa lejos de su ser querido, que se convierte en su “base” segura. El individuo ansioso puede aislarse de sus compañeros de trabajo y de sus colegas, y temer participar en actividades sociales rutinarias si éstas requieren un tiempo de separación de su ser querido. Además, puede tener dificultades en las relaciones románticas, ya sea que no tenga ninguna cita, o que dependa demasiado de una pareja romántica o que permanezca en las relaciones mucho tiempo después de que reconozca que ya no son compatibles. Por último, puede hacer que se pierdan oportunidades de promoción laboral si el ascenso en el trabajo requiere viajar. Los adultos con trastorno de ansiedad por separación pueden parecer deprimidos, retraídos y apáticos, y es comprensible dada la ansiedad continua a la que deben enfrentarse.

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