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Dime qué perro tienes y te diré quién eres

Dime qué perro tienes y te diré quién eres
Tener un perro es una de las mejores cosas del mundo, pero no está exento de inconvenientes. Uno de los peores aspectos de tener un perro como miembro de la familia es ver cómo envejece con relativa rapidez. La mayoría de los perros entran en la tercera edad alrededor de los 7 años, un poco antes en el caso de las razas más grandes. Empiezan a ir más despacio, pueden ganar peso con más facilidad y sus sentidos empiezan a embotarse. El comportamiento de un perro mayor le dará muchas pistas sobre lo que necesita, pero a veces ayuda ponerlo en palabras. Si su perro mayor pudiera hablar, estas son algunas de las cosas que probablemente le diría.

Dime qué perro tienes y te diré quién eres

‘Ya no puedo ver tan bien. Tampoco puedo oír tan bien’

Si cree que su perro está empezando a ignorarle, puede que en realidad se dé cuenta de que simplemente no le oye llamar, o que no ve la pelota que le ha tirado y que usted creía que estaba a la vista. A menudo, los propietarios no se dan cuenta de los signos de que un perro está perdiendo la vista o el oído hasta que la pérdida es grave. Uno de los signos puede parecer inicialmente una agresión: si una persona se acerca y toca al perro sin que éste se dé cuenta de la aproximación, el perro puede reaccionar por sorpresa defensiva. Esto también puede deberse a que el toque haya provocado dolor en zonas artríticas o sensibles, pero a eso llegaremos en un momento.

En el caso de la pérdida de audición, una de las formas de preparar una transición suave a la sordera es empezar a entrenar con señales manuales desde el principio. Cuando su perro conozca bien las señales manuales, no importará tanto que no pueda oír lo que le pide. Además, muchos perros con problemas de audición aún pueden detectar las vibraciones, por lo que puede llamar la atención de su perro mediante palmadas, golpes en una superficie dura o cualquier otra estrategia que haga ruido.

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La pérdida de visión es otro problema con signos sutiles. Si su perro se vuelve más torpe, no encuentra los platos de comida o agua, no quiere moverse tanto o se asusta con facilidad, la pérdida de visión podría ser la culpable. Si el veterinario determina que los cambios de comportamiento se deben efectivamente al debilitamiento de la visión, existen algunas soluciones que podrían ayudar a su perro. Recomienda eliminar el desorden del suelo, marcar las distintas habitaciones con olores diferentes o con alfombras de texturas distintas para que el perro reconozca en qué habitación está por el olor o el tacto, bloquear las zonas peligrosas como las piscinas y mantener los objetos familiares, como los muebles y los platos de comida y agua, en el mismo lugar.

‘Ahora estoy un poco más ansioso’

Los perros mayores suelen tener más dificultades para manejar el estrés. Cosas que antes no eran un problema pueden pasar a serlo, como la ansiedad por separación (incluso hasta el punto de estar ansioso por la noche porque está dormido y no está alerta), la entrada de visitas en casa, la interacción con nuevos perros, nuevas fobias a los ruidos o simplemente actuar más irritado o agitado de lo habitual. Algunos perros pueden volverse más pegajosos, mientras que otros pueden querer que se les deje solos más a menudo.

Aunque gran parte de esto puede atribuirse a la falta de sensibilidad y al aumento del dolor, es importante descartar problemas médicos para la ansiedad. Si observa un comportamiento ansioso o más agresivo, acuda inmediatamente al veterinario para que examine a su perro y se asegure de que no hay un problema médico urgente en el origen de los cambios.

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Si se trata simplemente de los efectos del envejecimiento, puede ayudar a reducir la ansiedad de su perro manteniendo el suelo libre de desorden, dando paseos cortos con más frecuencia o jugando a juegos o rompecabezas con comida para aumentar su estimulación mental, dejándole más espacio lejos de los extraños o de los estímulos cuando esté en público, manteniendo una rutina constante para que sepa qué esperar durante el día, y continuando con el entrenamiento de separación para cuando usted esté fuera (¡o dormido!). Lo más importante es que seas lo más paciente posible, ya que tu perro puede captar tu estado de ánimo y eso puede aumentar su ansiedad.

‘Ahora tengo más frío’

Hay una razón por la que a los perros mayores les gustan las camas cálidas y acogedoras: no es tan fácil regular la temperatura corporal. Un perro que podía soportar estar fuera todo el día en un día frío probablemente necesitará un jersey cuando esté fuera y un poco más de tiempo dentro con una cama cerca de la calefacción. Ayudar a su perro a mantener su temperatura corporal ayudará a minimizar la rigidez de las articulaciones y los músculos, e incluso le ayudará a evitar enfermedades, ya que su cuerpo no se centrará por completo en mantenerse caliente. Vigile de cerca la temperatura ambiental de su mascota y observe si presenta signos de tener frío. Si su perro necesita un poco más de ayuda para mantenerse caliente, hay por supuesto una gran variedad de suéteres para cuando su perro está en el exterior. Cuando esté en el interior, puede ayudarle colocando la cama del perro cerca de una fuente de calor o proporcionándole una almohadilla térmica que pueda enchufarse para proporcionarle un calor constante. Sin embargo, vigila que tu perro no se caliente demasiado, sobre todo si utilizas una almohadilla eléctrica. Vigila cuidadosamente que la manta esté templada, no caliente.

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‘No puedo moverme tan bien como antes porque me duelen las articulaciones’

La artritis y el dolor en las articulaciones son problemas habituales en los perros que envejecen. Tanto si se trata de una antigua lesión que empieza a reaparecer con más frecuencia como de una artritis que sigue empeorando, el dolor articular puede causar una serie de problemas a un perro mayor, desde la dificultad para subir al coche o bajar las escaleras hasta la posibilidad de moverse cuando hace frío. Para evitar los problemas articulares durante el mayor tiempo posible, es una buena idea administrar a su perro suplementos de condroitina y glucosamina desde una edad temprana, incluso desde un par de años.

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